Lazada Indonesia

Articles

On The Menu: Lions that lunch (Tiger Tales Mandala)

Lions that lunch

Tidak puas dengan pengalaman makan yang itu-itu saja, Bayu Amus mencoba sensasi makan dikelilingi predator ganas di Gianyar

Bertempat di kompleks kebun binatang Bali Zoo yang asri di Sukawati, Gianyar, restoran Okavango menawarkan pemandangan unik dan mendebarkan yaitu bersantap bersama kawanan singa Afrika. Tepatnya, bersantap sambil melihat para singa dari jarak sangat dekat, hingga satu meter saja! Namun jangan khawatir, pengelola restoran Okavango menjamin keselamatan para pengunjungnya dengan mengadakan pembatas berupa plexiglass tebal antara area makan pengunjung dengan area di mana para singa berkeliaran.

Dinamai berdasarkan salah satu delta terluas di Botswana, restoran dua lantai yang menu andalannya adalah buffet prasmanan Indonesia dan berbagai menu Barat seperti sandwich, pizza dan barbecue ini menampilkan suasana alam safari dengan interior terbuat dari kayu daur-ulang bekas kapal phinisi. Tentunya daya tarik utama restoran ini adalah atraksinya menjelang pukul 11:30 siang, yaitu pemberian makan singa. Pada saat inilah pawang akan memancing singa jantan untuk menghampiri pintu besi di samping restoran untuk melahap umpan yang dipasang tinggi. Berdiri di kaki belakangnya, singa jantan bisa mencapai ketinggian dua setengah meter - lebih tinggi dari kusen pintu rumah ratarata. Mendampingi aksi ini, para singa betina biasanya mendekat dan berkeliaran di dekat kaca ruang makan, namun tidak berani mengganggu kegiatan makan pejantan. 

Tak jarang ada pengunjung yang penasaran malah mendekat ke kaca jendela beradu pandang dengan si raja hutan. Tapi suara dengusan keras menggelegar akhirnya membuat pengunjung nekat menjauh ketakutan. “Ini pengalaman seru karena bisa makan berdekatan dengan salah satu hewan paling menakutkan di dunia. Sayang sebagian kacanya agak buram, harusnya lebih sering dibersihkan.” komentar seorang pengunjung dari Jakarta.

Atraksi lain yang tak kalah menariknya adalah parade hewan kecil jinak seperti landak, musang, juga burung besar yang semuanya dilakukan di dalam restoran. Tak jarang pengunjung terkejut saat tiba-tiba ada burung kakatua dengan bentangan sayap satu meteran melintas terbang cepat dan hampir menyentuh kepala mereka. Sebagai bagian atraksi, pengunjung diundang untuk ikut berpartisipasi dengan berdiri di tengah restoran sambil merentangkan tangan. Sesuai isyarat pelatihnya, seekor burung kakatua putih pun terbang meluncur ke tangan pengunjung tersebut, atraksi yang sering diabadikan untuk foto kenang-kenangan.


Not content with a run-of-the-mill dining experience, Bayu Amus enjoys a meal just steps from hungry predators in Gianyar

Located within the leafy Bali Zoo complex in Sukawati, Gianyar, Okavango Restaurant offers a heart-stopping, one-of-a-kind experience: dining with a group of African lions. Well, to be more precise, dining while viewing lions up close – very close. Not to worry, though, the restaurant management makes sure its patrons aren’t on the menu. There are thick plexiglass walls separating diners from the enclosure where the lions roam.

Named after one of the largest deltas in Botswana, the two-storey restaurant – which is home to an Indonesian buffet and offers Western dishes like sandwiches, pizza and grilled meat – boasts a safari theme; its interior is all decked out in recycled wood from pinisi (traditional Indonesian twomasted boats). But the lions are the star attraction.

Just before their 11.30am feeding time, the lions’ handler uses bait placed above a metal door to attract the male. By standing on its hind legs, the male lion can rise to a height of two-and-a-half metres – taller than the door frame. At this point, the lionesses usually wander in closer and prowlaround by the glass walls, careful to avoid disrupting the male’s activities. It’s not unusual for curious diners to edge closer to the wall and come eye to eye with the kings of the jungle. But just one roar tends to send them scurrying back to their seats. “This is a cool experience because I got toeat close to one of the deadliest animals in the world,” says a customer from Jakarta.

Another attraction here is a parade of small, tame animals– ranging from a weasel to a hedgehog to various large birds – that takes place inside the restaurant. Diners are typically taken by surprise when a cockatoo with a 1m wingspan suddenly fl ies by, narrowly brushing past their heads. Selected visitors are invited to participate by standing in the centre of the restaurant. On the trainer’s command, a white cockatoo glides to the participant’s outstretched hand, thus making for a memorable photo. Doing the same thing with the lions is probably not advisable.

FIND IT:

Okavango Restaurant

at Bali Zoo, Jl. Raya

Singapadu, Sukawati,

Gianyar, Bali, tel: 0361-

294357, 0361-298608.

Open 9am-5pm

Baca artikelnya online di "Tiger Tales Mandala" edisi Oktober - Desember 2013 di sini: http://www.ink-live.com/emagazines/tiger-tales-indonesia/1480/october-2013/